fr en
Interview | L’Univers Gothique d’Abigail Larson

Interview | L’Univers Gothique d’Abigail Larson

L’art Gothique et Macabre

Cela fait un petit moment que nous suivons le travail d’Abigail Larson et de son style gothique si particulier. Prenant ses inspirations aussi bien dans la littérature victorienne, l’art gothique ou le folklore, elle parvient à créer des illustrations et des univers absolument uniques. Nous avons eu la chance récemment de pouvoir lui poser quelques questions à l’occasion de la sortie de son artbook Crimson, actuellement en financement sur Kickstarter et emmener par Spiridon.

C’est l’occasion de revenir sur son parcours, ses différentes inspirations et bien d’autres sujets. Bienvenu dans l’univers d’Abigail Larson.

1/ Salut Abigail ! Peux-tu te présenter à nos lecteurs ?

Je suis Abigail Larson, une illustratrice de dark fantasy primée, qui a grandi en Virginie et vit actuellement en Italie. Je travaille chez Netflix en tant que character designer dans le domaine de l’animation pour adultes, et je suis également dessinatrice de BD indépendante travaillant avec DC comics et Dark Horse.

2/ Quel a été ton parcours professionnel ?

J’ai commencé à dessiner quand j’étais enfant, et je savais que je voulais devenir illustratrice quand j’ai postulé à l’université. Je suis allé à VCU et je me suis inscrit à leur programme d’illustration, pensant que je deviendrais une illustratrice de livres pour enfants. C’est ce que j’ai commencé à faire juste après l’université, mais après un certain temps, j’ai réalisé que je voulais orienter mon travail dans d’autres directions. J’ai commencé à travailler sur des jeux vidéo, des couvertures de romans et de bandes dessinées, et quelques petits projets de concept art. Je me suis lancé dans la bande dessinée lorsqu’un rédacteur de DC m’a proposé de travailler sur un projet dérivé de Sandman, « The Dreaming », qui m’a ouvert de nombreuses portes.

3/ Comment et quand as-tu su que tu voulais devenir artiste ? Qu’est-ce qui t’as décidé ?

Je crois que j’étais collège quand on m’a donné des livres de contes de fées illustrés par Arthur Rackham, et je me suis dit « ça y est ». Plus tard, j’ai trouvé des illustrateurs actuels comme Tony DiTerlizzi et Gris Grimly. J’ai vraiment aimé voir l’art fantastique se faire dans des styles aussi variés, et je voulais l’essayer moi-même. J’ai fini par aller à l’école d’art pour apprendre les bases et développer mon propre style.

4/ Nous pouvons sentir dans tes inspirations beaucoup des auteurs d’horreurs que l’on adore : H.P. Lovecraft, Edgar Allan Poe, les frères Grimm, la fiction gothique, Bram Stoker, etc… Et dans l’univers plus récent, bien sûr les mondes de Tim Burton et de Penny Dreadful. Peux-tu nous en dire un peu plus sur toutes tes inspirations ? 

Oh oui, tout ce qui précède ! Mes inspirations ont commencé avec les contes de fées, je suis une grande romantique, mais j’aime aussi les trucs macabres et sombres et j’ai un faible pour les monstres. Mon travail fusionne en quelque sorte tout cela. J’aime vraiment explorer la dichotomie entre le doux et l’effrayant. Yoshitaka Amano est une autre grande influence dans mon travail. J’aime l’élégance, la netteté, la fluidité et l’obscurité de ses œuvres. C’est quelque chose que j’essaie d’atteindre à ma façon avec mon travail.

5/ Tous tes personnages sont magnifiques et représentent en quelque sorte la façon de vivre à une certaine époque où les fantômes faisaient partie de la vie quotidienne. Peux-tu nous parler de l’importance de la mode dans tes créations ? 

La mode est une grande partie de mon récit. Ce que j’aime dans la mode du XIXe siècle en particulier, c’est l’importance de chaque détail pour chaque vêtement. Chaque coupe, chaque décoration, chaque couleur a un sens, et j’aime le transposer dans mon travail. Et aussi, beaucoup de choses sont esthétiques ! J’aime les silhouettes des robes et des costumes du XIXe siècle, les bottes à boutonnage pointu, les gants, tout cela est tellement amusant à dessiner. J’aime beaucoup faire des recherches sur la mode historique pour mon travail, cela fait partie du processus et c’est très amusant d’apprendre la signification culturelle de la mode d’une certaine époque.

6/ Tu commences vraiment bien l’année 2021 avec ton artbook Crimson qui est sur Kickstarter en ce moment et qui a été financé en moins d’une heure ! Peux-tu nous en dire un peu plus à ce sujet et nous expliquer comment tu as travaillé avec Spiridon pour y parvenir ? 

Merci beaucoup ! Je ne savais pas vraiment à quoi m’attendre avec le Kickstarter, haha ! Je pensais que ce serait génial si nous pouvions obtenir 20 000 euros pour réaliser le livre, mais nous avons tout de suite dépassé ce montant, et maintenant nous sommes proches des 110 000 euros ! C’est vraiment incroyable de voir tant de gens s’enthousiasmer à l’idée de posséder un livre de mon travail. Mais Spiridon a l’œil pour ce qui fait un bon livre d’art, et il m’a approché l’année dernière pour me demander si je serais partante, et il a sauté sur l’occasion ! Ce fut un immense plaisir et un soulagement de pouvoir compter sur l’aide de professionnels pour organiser et créer ce livre et en faire une œuvre d’art vraiment magnifique.

7/ Le livre lui-même ressemble déjà à une œuvre d’art. Pouvons-nous avoir un mot sur le contenu et l’origine de son nom, Crimson ? 

Il l’est vraiment ! Spiridon et moi avons fait des allers-retours avec les concepts, les couleurs à utiliser, la texture de la couverture, des choses comme ça. Nous avons choisi le titre « Crimson » (dont je ne peux pas m’attribuer le mérite, c’était l’idée de Spiridon et j’ai adoré !) parce qu’il a remarqué que j’utilisais beaucoup de rouge dans toutes mes œuvres. C’est ma couleur préférée, et pour une grande partie de mon travail qui implique des vampires buveurs de sang, des créatures aux yeux rouges, des roses, du vin et beaucoup de personnages en rouge, le titre « Crimson » semblait convenir parfaitement. Le livre est un recueil de plus de 200 pages de mon travail, de 2009 à aujourd’hui.

8/ Tu as souvent parlé de ton amour pour l’étrange et le macabre, et de la façon dont il inspire et influence ton travail, mais aussi de la peur et de l’imagination, et de la façon dont les ombres et les ténèbres peuvent se transformer en créatures. Peux-tu partager avec nous une peur ou une créature monstrueuse qui est bien trop effrayante pour être explorée dans ton art, et pourquoi ?

C’est une excellente question ! Je n’ai pas beaucoup de limites quand il s’agit de monstres, parce que j’ai tendance à trouver des moyens de les rendre attachants pour le spectateur, haha ! Les démons, les loups-garous, les ombres, les gobelins, les wraiths, il n’y a pas grand chose que je ne voudrais pas aborder dans mon travail. À mon avis, le monde réel est assez effrayant, il est plus intéressant de côtoyer des monstres.

9/ Quel est le travail dont tu es le plus fière, et pourquoi ? 

C’est une question difficile. Je suis très excitée par « Crimson » bien sûr, et très fière de cette œuvre en elle-même, mais j’aime aussi beaucoup le jeu de tarot que j’ai illustré l’année dernière, « The Dark Wood Tarot » avec l’auteur Sasha Graham. C’est un travail énorme, qui a nécessité beaucoup de recherches et d’études, et c’était vraiment amusant à réaliser.

10/ Quelles sont tes journées typiques dans ton studio ? As-tu des habitudes ou des petites bizarreries dont tu ne pourrais pas te débarrasser ?

Je suis un oiseau de nuit, donc je commence tard dans la journée parce que je suis généralement debout jusqu’à 2 heures du matin. Je dois faire du bruit dans le studio, donc j’aime bien avoir des épisodes de séries sur des fantômes ou des cryptides en arrière-plan, et je commence par les e-mails et les affaires, puis je me mets au travail sur ce que je dois aborder ce jour-là. Parfois c’est de l’encrage, parfois de l’esquisse ou de la finalisation des couleurs dans Photoshop. Je saute sur les médias sociaux pendant un certain temps le soir, puis je me remets au travail pour le reste de la nuit.

11/ Quel est ton rapport avec la pop culture en général, comment es-tu « tombé dedans » ? 

Je ne suis pas aussi à jour avec la culture pop ces jours-ci, car je n’ai pas autant de temps que je le voudrais pour regarder chaque émission ou jouer à chaque jeux vidéos, mais je m’y plonge quand je peux. J’adore Star Wars et Le Seigneur des Anneaux, j’aime beaucoup les films d’horreur classiques et les films de créatures, des choses comme ça. Mes centres d’intérêt sont un peu partout – l’automne dernier, j’étais obsédé par la récente série « Dark Crystal » sur Netflix, mais j’aime aussi beaucoup les vrais documentaires policiers, haha. Mon introduction à la culture pop a vraiment commencé avec mon père quand j’étais enfant, et nous regardions les classiques de l’horreur d’Universal encore et encore – je les aimais, et je les aime toujours. Je suppose que c’est de là que doit venir mon amour des monstres !

12/ Quels sont tes projets actuels et futurs ?

Je travaille actuellement chez Neflix Animation en tant que character designer pour une nouvelle série d’animation pour adultes non annoncée, ce qui est vraiment passionnant, et je travaille également sur plusieurs nouvelles bandes dessinées, ainsi que sur ma propre bande dessinée.

13/ Enfin, as-tu des conseils à donner aux jeunes artistes qui souhaitent suivre ton parcours ?

Les conseils que je peux donner est probablement quelque chose que les artistes en herbe ont déjà entendu – pratiquez ce que vous aimez le plus dessiner, essayez plusieurs genres/ lieux pour découvrir ce que vous préférez faire, et soyez patient. S’engager dans une carrière artistique peut prendre beaucoup de temps, et même si j’ai commencé ma carrière immédiatement, j’ai fini par ne pas aimer ce que je faisais et j’ai changé de voie des années plus tard. J’étais têtue et ne me considérais que comme une illustratrice de livres, alors que j’ai fini par m’amuser beaucoup plus en faisant de l’art de jeux, des bandes dessinées et de la conception de personnages. Il m’a fallu beaucoup de temps pour comprendre que j’avais besoin de multiples débouchés créatifs, c’est pourquoi je conseille aux artistes en herbe de garder l’esprit ouvert lorsqu’ils cherchent du travail.

Website

Instagram

ArtStation

Julien Djoubri

Julien a été bercé par la Pop-Culture et par l'art dès son enfance. Il adore partager son amour débordant pour tout ce qui touche à l'illustration, aux comics, films et autre étrangetés. Et quand il n'est pas occupé à découvrir de nouveaux univers imaginaires, il essaie de créer les siens en écrivant.

Related Posts
1 Comment
Leave a comment

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.