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Interview | L’Univers 1920+ de Jakub Różalski

Interview | L’Univers 1920+ de Jakub Różalski

De 1920+ à Iron Harvest

Jakub Różalski est probablement l’un des artistes que l’on adore le plus chez Geek-Art. Sa technique mélangeant parfaitement peinture traditionnelle et uchronie. Au travers de son univers 1920+, il imagine un monde où d’immenses robots font désormais parti de la vie des gens ordinaires. Pour créer cet univers, Jakub Rozalski s’est basé sur la bataille de Varsovie en 1921 et sur la guerre entre l’Union Soviétique et la Pologne jusqu’en 1920.

Le résultat est absolument unique et cet univers s’étend désormais sur plusieurs médias : le jeu de plateau avec l’extraordinaire Scythe, en jeu vidéo avec le récent Iron Harvest et bien entendu avec toutes les illustrations que Jakub crée depuis des années maintenant. C’est un vrai plaisir d’avoir pu lui poser toutes nos questions, alors plongeons dans l’univers de cet Europe de l’Est alternative. 

1/ Bonjour ! Pourrais-tu te présenter à nos lecteurs ?

Bonjour, je m’appelle Jakub Rozalski, également connu sous le nom de M. Werewolf. Je suis un artiste indépendant et créateur de l’univers 1920+.

2/ Quel a été ton parcours professionnel ?

Je pense que mon parcours a été assez classique. Dessin depuis l’enfance, lycée normal, puis études de peinture, licence, mon premier emploi dans une entreprise au département marketing. Quand j’ai commencé dans l’industrie du jeu, je n’étais pas encore un employé aussi important et attractif, surtout en Pologne 🙂 Puis de nombreuses années en tant que designer dans une grande entreprise de production de montres et de bijoux, entrecoupées d’emplois indépendants, et en 2014, j’ai finalement décidé d’abandonner tout cela et de créer quelque chose à moi et d’être indépendant en tant qu’artiste.

3/ Comment et quand as-tu su que tu voulais devenir artiste ? Qu’est-ce qui t’as décidé ?

Ce moment n’a pas existé, c’est arrivé tout seul, et je pense que cela devait arriver parce que c’est la seule chose qui semble fonctionner pour moi. J’ai toujours aimé dessiner, peindre et créer des histoires fantastiques. Je lis beaucoup de livres et j’aime regarder des films. Il est certain que je me suis toujours sentie mieux au pays de l’imaginaire que dans la réalité quotidienne. La peinture a toujours été ma plus grande passion, une façon de m’exprimer, de communiquer avec le monde et de m’évader de la vie normale et des choses quotidiennes. Avec le temps, cela s’est heureusement transformé en un travail. C’est ce que j’aime le plus faire et ce que j’apprécie le plus – je pense qu’il est difficile d’avoir une meilleure définition de la réussite ! Toujours plus que de visualiser la vision et les idées des autres, j’ai voulu créer mes propres projets et univers originaux.

4/ Quelles sont tes sources d’inspiration artistique dans ton travail et ta vie quotidienne ?

L’histoire et les histoires populaires, les jeux, les films, les livres, mais aussi la vie quotidienne, la nature sauvage et les animaux autour de moi, les voyages. J’essaie de trouver l’inspiration dans tout, de trouver des choses et des sujets intéressants et de les traduire dans ma propre langue. Mais ma principale inspiration a toujours été l’histoire, la vie rurale, les contes et les croyances. J’aime aussi beaucoup les peintures du XIXe siècle.

5/ Nous pouvons reconnaître ton style au premier coup d’œil. Comment le définirais-tu avec des mots ?

Je n’aime pas nommer et étiqueter les choses, surtout dans le contexte de l’art. J’essaie de créer ce que j’aime et comment j’aime, de raconter des histoires, de créer des portails vers d’autres mondes, de laisser un peu de place à l’imagination. J’aime vraiment capturer ce « moment avant la tempête », avant que quelque chose n’arrive. Je pense que c’est quelque chose de proche de l’impressionnisme mélangé au réalisme, bien sûr avec les éléments obligatoires de la fantaisie ou de la science-fiction.

6/ La façon dont tu mélanges la peinture classique avec des éléments de science-fiction tels que des Mechas dans ton monde « 1920+ » est vraiment remarquable. Comment as-tu développé ton style au fil des ans ?

Je ne dirais pas que c’est mon style. C’est plutôt un thème et une esthétique spécifiques que j’ai créés tout en développant mon monde alternatif « 1920+ ». Beaucoup de gens l’ont interprété comme des éléments de science-fiction se mêlant à la peinture classique, mais mon idée était que les machines ambulantes du monde de 1920+ ne sont pas futuristes. Elles ressemblent plutôt aux premiers modèles de chars de l’époque de la Première Guerre mondiale. Légèrement maladroites, lourdes, peu fiables, elles suscitent l’étonnement et l’horreur chez les personnes qui ne sont pas encore habituées à la présence de telles machines dans leur vie, dans leur réalité et sur les champs de bataille. En fait, la Première Guerre mondiale et les premiers chars d’assaut ont été la principale source d’inspiration pour moi lorsque j’ai travaillé sur le concept de mecs dans l’univers des années 1920 et suivantes.

J’ai juste imaginé ce que les gens ont dû ressentir pendant cette période, en voyant pour la première fois des machines aussi énormes sur le champ de bataille, dominées en grande partie par la cavalerie et les armes blanches. Cela a dû être une expérience surréaliste ! Cela m’a toujours inspiré et fasciné ! Mais après tout, beaucoup de mes tableaux les plus célèbres et les plus populaires n’ont rien à voir avec cette esthétique et le monde de 1920 et plus. Elles sont pleines de loups-garous, de Vikings, de sorcières, d’animaux sauvages et d’autres créatures et d’histoires tout droit sorties de contes populaires. Sur le plan stylistique, j’essaie de rendre mes peintures réalistes, mais aussi pas trop littérales, afin qu’elles stimulent l’imagination et laissent une place à l’interprétation pour le spectateur. Tant dans le contexte de l’histoire que dans celui de la visualisation.

7/ Quelle est l’origine des années 1920+ ? Comment as-tu commencé ce monde et pourquoi avoir choisi cette période ?

Dans le monde de 1920+, je mélangeais simplement tout ce que j’aimais et ce que j’aimais le plus. Histoire alternative de ma période préférée, enfance à la campagne, atmosphère rurale, peintures du XIXe siècle, machines géantes extraordinaires, nature et animaux sauvages. J’ai grandi avec les livres de Sienkiewicz, la série polonaise « Czterej Pancerni i pies » (Quatre hommes-chars et un chien) et le film « Jak Rozpętałem Drugą Wojnę Światową » (Comment j’ai déclenché la Seconde Guerre mondiale). Je pense que tout cela est montré dans mon travail – le monde alternatif de 1920+ et ses héros. Eh bien, j’aime aussi cette période, le début du XXe siècle, où la tradition s’est heurtée à la modernité, et où le monde était encore plein de mystères et de secrets. Elle a toujours touché mon imagination et m’a inspiré.

8/ Ton travail a commencé avec des illustrations principalement. Aujourd’hui, ton univers de 1920+ a évolué pour devenir l’un des plus grands succès de Kickstarter avec Scythe. Comment as-tu commencé à travailler pour Stonemaier Games et comment l’histoire de ton monde a-t-elle évolué avec eux ?

C’était en 2014, après que le premier article sur mon travail ait été publié sur Kotaku. J’ai reçu beaucoup d’offres et de propositions. J’ai été approché par Jamey Stegmaier, fondateur, concepteur de jeux et PDG de Stonemaier Games. Il a été captivé par ce qu’il a vu et m’a demandé si j’aimerais créer un jeu de société dans le monde de 1920+ basé sur mon art. C’est ainsi qu’a commencé mon aventure avec l’équipe de Stonemaier, que je peux même appeler aujourd’hui une amitié. Jamey m’a trouvé assez tôt, alors que je venais à peine de commencer à travailler sur le projet et le monde de 1920+.

La plupart des idées n’étaient encore que dans ma tête. Puis nous avons commencé à travailler sur le jeu et nous avons eu de nombreuses réunions où nous nous sommes mis d’accord sur des choses ensemble, afin que le monde corresponde à la mécanique du jeu. Jamey a toujours respecté ma vision et mes idées, bien sûr. Il proposait de nouvelles idées, basées principalement sur la mécanique, mais n’a jamais changé ou interféré avec ma vision du monde. Je continue à développer le monde, les personnages et l’histoire – tout évolue – mais Scythe a définitivement marqué un tournant dans ma carrière et dans l’histoire du Monde de 1920+.

9/ Et récemment, le jeu vidéo Iron Harvest créé par King Art Games est sorti, basé également sur ton univers. Comment s’est passée vta relation avec ses développeurs ?

Iron Harvest n’est pas basé sur mes images, mais il a été créé sous la licence de mon monde de 1920 et plus. Les images, les concepts et les illustrations sont, bien sûr, la base principale de la direction artistique et de la couche visuelle. Mais je suis également l’auteur des principaux héros et du cœur de l’histoire du monde, que l’on pourra visiter et explorer dans la campagne d’histoire d’Iron Harvest. J’ai créé la couche visuelle de la pré-production, le design de certains des mecs les plus emblématiques et le cœur de l’histoire. Cependant, de nombreux nouveaux personnages ont été ajoutés, et l’histoire a été approfondie et enrichie de nombreux nouveaux fils. Je suis très heureux de cette coopération et de l’aspect du produit final ! Mon rôle, après l’achèvement des premiers travaux, l’identification de la direction artistique et de l’histoire, était principalement de consulter et d’aider dans plusieurs aspects différents de la production.

Ce fut une grande aventure !

10/ La narration et la construction du monde de ces deux jeux reposent en grande partie sur tes illustrations. Peux-tu nous en dire un peu plus sur ton sentiment de créer un monde qui est maintenant une création transmédia ?

Ce n’est pas tout à fait, comme je l’ai dit plus tôt, je suis aussi le créateur de l’histoire, des personnages, de l’intrigue et de tout l’univers de 1920+, pas seulement des illustrations ou des concepts artistiques. C’est bien sûr un grand sentiment et la réalisation de mes rêves d’enfant.

11/ Quel est le travail dont tu es le plus fier, et pourquoi ?

Je ne sais pas, il m’est difficile de répondre à cette question. Je n’y ai jamais pensé. Je ne pense pas à mon travail en termes de fierté, mais il est également difficile de ne pas être fier lorsque des jeux, des livres et d’autres produits, populaires dans le monde entier, sont basés sur le monde et les personnages que vous avez créés ! Je suis vraiment fier de la popularité du monde de 1920+ et du nombre de fans qu’il compte. Quand il s’agit d’une peinture spécifique. Il serait très difficile pour moi d’en choisir une, mais j’aime vraiment « dos it means there will be no gifts this year? Ce qui revient presque partout dans les médias sociaux chaque année, et c’est mon impression la plus vendue, mon propre « Last Christmas » 🙂

12/ Quelles sont tes journées typiques en studio ? As-tu des habitudes ou des petites manies dont tu ne pourrais pas te débarrasser ?

J’ai beaucoup trop de mauvaises habitudes et de petites manies dont je ne peux pas me débarrasser. Le pire dans le travail à domicile, c’est que trop de choses vous distraient et vous empêchent de travailler. J’aime faire de longues promenades dans la forêt pour me calmer, organiser mes pensées et prendre le bon angle. Ça marche pour moi.

13/ Quel est ton rapport avec la pop culture en général, comment es-tu « tombé dedans » ? Qu’en penses-tu en 2020 ?

Films, séries TV, bandes dessinées et jeux vidéo. J’ai grandi à l’époque des premiers jeux et des cassettes VHS. Les films, les bandes dessinées et les jeux m’ont accompagné et inspiré toute ma vie ! J’ai grandi à l’époque des changements et de la fin du communisme dans mon pays, les bandes dessinées et les films étaient une évasion de la réalité grise et le contact avec la culture occidentale, en particulier la culture pop, était fascinant et quelque chose de complètement nouveau pour les enfants de mon âge. Des films comme Blade Runner, Indiana Jones, Terminator, Alien, The Thing, Predator, Anime et Manga ! ont définitivement façonné mon esthétique et ce que je suis, à la fois comme humain et comme artiste. Je pense que dans la culture pop actuelle, il y a trop de politiquement correct forcé qui tue souvent le climat et le plaisir. C’est important, très important et je suis heureux de voir le monde changer dans la bonne direction, mais ce n’est pas toujours nécessaire, surtout dans la culture pop et le divertissement.

14/ Quels sont tes projets actuels et futurs ?

Je n’aime pas parler de choses qui sont encore en cours de réalisation, mais je travaille sur de grands projets. Quelque chose de nouveau dans le contexte du monde de 1920+, et mon roman graphique Le chevalier maudit.

15/ Enfin, as-tu des conseils à donner aux jeunes artistes qui souhaitent suivre ton parcours ?

Soyez fidèle à vous-même, cherchez votre propre voie, faites des erreurs, apprenez-en. Ne vous comparez pas aux autres, ni à votre travail. L’art n’est pas un sport, vous pouvez être bon ou mauvais, mais vous ne pouvez pas gagner 🙂 sa perception est très subjective ! Ne soyez pas trop dur avec vous-même, soyez patient et persévérant et le succès viendra tôt ou tard. Le talent et les prédispositions naturelles existent, mais le travail et la constance sont beaucoup plus importants !

 

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Julien Djoubri

Julien a été bercé par la Pop-Culture et par l'art dès son enfance. Il adore partager son amour débordant pour tout ce qui touche à l'illustration, aux comics, films et autre étrangetés. Et quand il n'est pas occupé à découvrir de nouveaux univers imaginaires, il essaie de créer les siens en écrivant.

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